Stewardship Series – Letter 1

Dear Parishioners,

This letter marks the first of five mailings you will be receiving during the next five weeks. Letters will be sent weekly containing important information about our parish. Every Sunday during these five weeks, a sermon or talk will be given at Liturgy based on these letters. These letters and talks, approved by Fr. Daniel Marshall and our St. George Parish Council, is designed to initiate a stewardship campaign for 2017. It is our hope that everyone who receives these letters will read them carefully, consider the information they present, and, through prayer and reflection, change the manner in which they make their offerings.

This stewardship drive is designed to give us the opportunity to thank God for the blessings He has given to us all. If we profess belief in the Orthodox faith and if we love God, we must demonstrate this through our words and our actions. In Proverbs 3:9-10, we read … “Honor the Lord with your substance and with the first fruits of all your produce; then your barns will be filled with plenty, and your vats will be bursting with wine.”

Stewardship involves giving the first fruits of our time, our talents, and our resources for the glory of God. Everything we do at work, at play, and with our families must find us behaving in ways which glorify God. This is not only our duty as Orthodox Christians, it is the way of life which brings us the greatest joy and fulfillment. Our parish provides us with a place to worship and to receive the holy sacraments of the Orthodox faith. For this we must be eternally thankful. Our parish also sponsors activities and programs which raise funds for worthy projects and provide fellowship for our families. Our help and support of these activities is part of what we mean when we use the word stewardship. The goal of this campaign is to help all parishioners realize that the offering of our time, talents, and resources represent a way for us to show our thanks for the blessings God has bestowed on us and on our families. Truly, everything we have is a gift from God.

What does it mean to offer our “first fruits?” We need to understand this particular passage literally. Before we allocate time to our jobs, we must allocate time to worship God. Before we set aside time for movies, golf, or yard work, we must allocate time to serve God and the needs of His church. Before we agree to commitments for the school, sports, and other interest of our children, we need to make sure that there is time in their lives to learn about God’s love. Before we pay our monthly bills, we must set aside a portion of our resources in thanksgiving to God for His many blessings. God wants us to enjoy full and gracefilled lives, but we are called upon to do this by following the Church’s teachings and practices.

Without this kind of commitment to our faith, we might be in danger of being believers in word, but not in deed. God demands from us, His children, total devotion to His word. Every aspect of our lives must be lived in accordance with His teachings. When it comes to our offerings to the church, in many cases, we need to do more to explore God’s true teaching about giving. As we begin this year-long journey together, we ask you to open your minds and your hearts to the possibility of learning information that can transform the way you give to the church. Acquiring this knowledge of God’s teachings will go a long way towards helping us not only know the joy of giving of “the first fruits,” but also knowing how to follow this practice in practical terms and within the context of our busy and pressure packed lives.

Sincerely in Christ,

priest Daniel

Дорогие прихожанe,

Это письмо является первым в серии из пяти писем, которые Вы будете получать на протяжении следующих пяти недель. Еженедельно мы будем отправлять письма с важной информацией о нашем приходе. Каждое воскресенье в течение этих пяти недель Вы будете слышать проповедь или обращение к приходу на Литургии, основанные на этих письмах. Эти письма и обращения, одобренные иер. Даниилом Маршалом и нашим приходским советом, созданы для начала попечительской кампании 2017 года. Мы надеемся, что все получатели этих писем со вниманием прочитают их, обдумают их содержание и осмысленно, с молитвой поменяют свой привычный образ действий, касающийся жертвы на храм.

Данная попечительская кампания направлена на то, чтобы дать нам возможность поблагодарить Господа за все Его дары и помощь. Если мы исповедуем православную веру и любим Господа, нам необходимо проявлять это как в словах, так и в делах. В Притчах 3:9-10 мы читаем: «Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих, и наполнятся житницы твои до избытка, и точила твои будут переливаться новым вином».

Попечительствовать значит отдавать первый наш урожай, наши таланты и ресурсы во славу Божию. Все, что мы делаем на работе, на досуге и в семье, нужно направлять на то, чтобы прославлять Господа. Это не только наш долг как православных христиан, но и наш образ жизни, который приносит нам величайшую радость и реализацию нашего потенциала. Наш приход дал нам место для молитвы и участия в Святых Таинствах православной веры. Нам подобает быть бесконечно благодарными за это. Наш приход также покрывает расходы на мероприятия и программы, собирающие средства на достойные проекты и помощь нашим семьям. Наша помощь и поддержка в этих делах является частью того, что мы имеем в виду, используя слово «попечительство». Цель данной кампании в том, чтобы помочь всем нашим прихожанам осознать, что жертвование наших талантов, времени и ресурсов является способом проявить нашу благодарность за все дары Божии, данные нам и нашим семьям. Воистину, все, что мы имеем, это дар Божий!

Что значит пожертвовать наш «первый урожай»? Это выражение дóлжно понимать буквально. Прежде чем уделить время нашей работе, нам нужно уделить время молитве ко Господу. Прежде чем уделить время просмотру фильмов, игре в гольф, работам на лужайке перед домом, нам нужно уделить время служению Господу и нуждам Его Церкви. Прежде чем взять на себя обязательства перед школой, спортивными кружками и другими местами, отвечающими интересам наших детей, нам нужно убедиться, что в их жизни есть время, чтобы узнавать о любви Божией. Прежде чем оплатить наши ежемесячные счета, нам нужно отложить часть наших сбережений на благодарение Господу за Его многочисленные милости и щедроты. Господь хочет, чтобы мы жили полной, насыщенной благодатью жизнью, но Он нас призывает к этому через следование Его учению и практике Церкви.

Без такого обязательства перед нашей верой мы можем оставаться верующими только на словах, а не в делах. Господь ожидает от нас, Своих детей, полной преданности Его слову. Каждая сторона нашей жизни должна соответствовать Его учению. Когда речь заходит о наших жертвованиях Церкви, во многих случаях нам необходимо делать больше, чтобы исследовать истинное учение Божие о том, как отдавать. Начиная вместе это новое путешествие длиною в год, мы просим Вас открыть Ваш ум и сердце возможности узнавать информацию, которая может преобразить Ваш привычный образ жертвования на храм. Получение этого знания о Божием учениии в перспективе отзовется нашим познанием радости жертвования от «первых плодов», а также пониманием того, как применять это знание на практике в нашей исполненной суеты и напряжения жизни.

Искрено во Христе,

иерей Даниил

Leave a Reply