Stewardship Series – Letter 2

“This is how one should regard us, as servants of Christ and stewards of the mysteries of
God. Moreover it is required of stewards that they be found trustworthy.” 1 Cor. 4:1-2

«Итак, каждый должен разуметь нас как служителей Христовых и домостроителей таин
Божиих. От домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным». 1 Кор. 4:1-2

Dear Parishioners,

In last week’s letter, we talked about good stewardship involving the giving of our time, talents, and resources as actions based on our belief in God. We are taught that our faith must be matched with action. We are blessed at St. George Russian Orthodox Church with many parishioners who give freely and generously of their time to church projects. We are thankful that so many share their talents to further the work of our parish and its various organizations. Teachers, scientists, artists, business owners, carpenters, medical professionals, roofers, financial experts, and so many others find ways to enhance church projects with their special skills. We hope this five-week series of letters will encourage even more of our parishioners to evaluate the availability of their time and their special talents to find ways to give them in support of our parish and to the glory of God.

We also pray that this series of letters will result in our parishioners giving new thought to decisions they make about the resources they give to St. George in thanksgiving for all of God’s blessings. Holy Scripture teaches that it is the sacred obligation of all believers to make sacrificial and proportional offerings to God in thanksgiving for God’s many blessings to us. We know many tithe to the church. The ten percent of their income they offer is seen as their obligation to God and their offering to Him in recognition of His love for us. While we pray for God to strengthen us in our ability to give with this much faith, we often need facts and figures to guide decisions about how much to pledge and to give to the church on a weekly, monthly, and an annual basis. Our ultimate goal, however, is to reach the point where the kind of statistics listed below, while important and useful to share with all parishioners, will not be major factors in determining our level of giving. The only factors that should influence how much we give are our faith in God and our desire to give in direct proportion to how much He has given to us.

Our annual parish budget of projected operating expenses totals $171,000.

Our annual budget projects the following income from fundraisers and from non-pledge receipts:

General/Plate – $ 40,000

Dues – $ 10,000

Candles/Prosphora – $ 33,000

Fundraisers – $ 46,000

Charity Collections – $ 8,000

Total – $137,000

Our annual parish budget of projected receipts from member pledges totals $34,000. We have 100 pledging units (one unit is one family or one individual) in our parish. Our average pledge is $28/mo. An average pledge of $142.50 per month per pledge unit (family or individual) would enable our parish to cover our parish budget, leaving receipts from fundraisers and other non-pledge receipts for special projects and for parish charities.

Stewards are those who assume their responsibilities with joy and with a sense of obligation. Stewards take their service seriously and they know that they must meet these obligations first, before attending to other needs. Our priority daily, weekly, monthly, and yearly is to serve the Lord and His Church by living a life that reflects His teachings. Giving generously, cheerfully, and before anything else – “our first fruits” – is the discipline we must develop in order to truly be Orthodox Christian stewards in the manner intended by God.

Sincerely in Christ,

priest Daniel

 

Дорогие прихожанe,

В письме на прошлой неделе мы говорили об истинном попечительстве, которое подразумевает действия, основанные на нашей вере в Бога и направленные на то, чтобы отдавать наше время, таланты и средства. Мы учимся тому, чтобы наша вера соответствавала нашим делам. Нашему приходу св. Георгия выпала большая радость: у нас много прихожан, добровольно, с щедростью жертвующих свое время на нужды Церкви. Мы благодарны за то, что столь многие представители нашего прихода делятся своими талантами во благо прихода. Учителя, ученые, художники, предприниматели, плотники, медицинские работники, кровельщики, финансовые аналитики и многие другие знатоки своего дела находят множество различных способов для осуществления церковных проектов с помощью своих дарований. Мы надеемся, что эта пятинедельная серия писем вдохновит еще бóльшее число наших прихожан на то, чтобы оценить свои возможности в плане свободного времени и особых талантов и найти способы, чтобы поделиться ими в поддержку нашего прихода и во славу Божию.

Мы также уповаем на то, что эта серия писем будет способствовать переоценке решений наших прихожан, принимаемых касательно средств, которые они жертвуют на храм св. Георгия в благодарность Богу за все Его благодеяния. Священное Писание учит нас тому, что жертвование соразмерной доли наших средств Господу в благодарность за Его бесконечные милости является нашей святой обязанностью. Мы знаем, что многие отдают Церкви свою десятину. Жертвование десятой доли их дохода есть исполнение их долга перед Господом и дар Господу в признательность за Его любовь к ним. Хотя мы обращаемся ко Господу с просьбой укрепить нас в нашей способности отдавать даже при наличии такой малой веры, нам часто необходимы точные данные и цифры для принятия решений о том, какую сумму давать в качестве зарока и сколько жертвовать на храм в неделю, в месяц и в год. Нашей главной целью является достижение такого равновесия, когда подобные приведенным ниже статистические данные, несмотря на всю важность их обнародования, перестанут быть основополагающим фактором для нашего уровня подаяний. Единственными определяющими факторами, влияющими на размеры наших пожертвований, должны быть наша вера в Бога и наше желание отдавать прямо пропорционально тому, что Он дает нам.

Наш годовой бюджет ожидаемых годовых расходов составляет $171,000. Наш годовой бюджет доходов от фандрейзеров и жертвований (не в зарок) выглядит следующим образом:

Общие/В корзинку – $ 40,000

Членские взносы – $ 10,000

Свечи/Просфоры – $ 33,000

Фандрейзеры – $ 46,000

Благотв.сборы – $ 8,000

Итого – $137,000

Наш годовой бюджет доходов от зароков составляет $34,000. Количество членов, вносящих зарок (членом может быть как один человек, так и семья) в нашем приходе — 100. В среднем, текущая сумма зарока составляет $28 в месяц. Средний зарок в размере $142.50 в месяц с человека или семьи позволил бы нашему приходу покрыть наши годовые расходы, не включая доходов с фандрейзеров и других пожертвований (не зарока) на наши особые мероприятия и приходскую благотворительность.

Попечители — это те люди, которые берут на себя обязательства с радостью и ответственностью. Попечители серьезно относятся к своему служению и осознают, что, в первую очередь, должны исполнять свои обязанности, прежде чем заботиться о других нуждах. Нашим приоритетом на каждый день, неделю, месяц должно стать служение Господу и Его Церкви образом жизни, который отражает Его учение. Щедрое, радостное подаяние — прежде всего, «от первых плодов наших» – это самодисциплина, которую нам необходимо развить для того, чтобы стать истинными православными попечителями – такими, какими изначально нас

Искрено во Христе, иерей Даниил

Leave a Reply