Stewardship Series – Letter 5

For the past five weeks, we have started a journey that will last a year. Next fiscal year, we will be asking all of our parishioners to complete the pledge form enclosed with this letter. Why are we sending it to you 11 months early? We realize that fundamental change takes time. For the next 11 months we hope you will join your fellow parishioners in opening your minds and your hearts to all of the wisdom of God’s message to His children. For each of the next 11 months, we will print in our church bulletin and our email newsletter a scriptural passage that speaks to the manner in which God expects us to give. By reading and thinking about these passages, we hope all of us will become convinced that we not only need to give more of our time, talents, and resources to the church, but that we need to make these offerings with a new spirit.

Can two apparently contradictory ideas both be true? Sometimes this can be the case. On the one hand, it is true that the church of God flourishes when its members are giving generously and cheerfully of their time, talents, and resources. In this sense, the church needs what we have to offer. It is equally true that we need to offer these gifts to God in thanksgiving for the many blessings He has bestowed upon us. The church does not need our offering as much as we need to make this offering as part of the cycle of our spiritual lives. Just as we attend liturgy, say our prayers regularly, and participate in the sacraments of the church, we need to give in a manner consistent with God’s teachings.

Does tithing to the church help the church? Our parish has 100 pledging units. If we figure that the average annual income of each of these families or individuals is, conservatively, $40,000, what would the total pledge revenue for the church be if they all gave ten percent? An annual total approaching $400,000. What good work could the church and our Diocese undertake with these kinds of financial resources? God only knows!

A passage from Luke 8:14-15 gives us one more scriptural message to consider as we prepare to embark on this year-long journey.

“Now the [seeds] that fell among thorns are those people who, when they have heard, go out and are choked with cares, riches, and the pleasures of life, and bring no fruit to maturity. But the [seeds] that fell on the good ground are those who, having heard the word with a noble and good heart, keep it and bear fruit with patience.”

Together we can continue to do God’s work here at St. George Russian Orthodox Church and to raise our efforts to levels we never imagined. Putting our faith in God must be accompanied by a desire to know God’s teachings and then, to be committed to follow and practice those guidelines. So we come back to “the first fruits” and to the fact that when seeds fall on good ground, God’s mission is fulfilled. For the next forty-seven weeks, remember these questions as you read each week’s passage:

“What does this message from God require from me, His loyal and obedient servant?” “What must I change in my life to be able to follow this teaching in both word and in deed?”

May God bless you as we look forward to taking this journey together. May God be with us all!

 

Sincerely in Christ,

priest Daniel

 

Click here to download the Member Stewardship Pledge Form

Дорогие прихожанe,
Пять недель назад мы положили начало пути длиною в год. В следующем фискальном, году мы будем обращаться с просьбой ко всем нашим прихожанам о том, чтобы они заполнили анкету о пожертвованиях в приложении к данному письму. Почему мы отправляем ее вам за 11 месяцев до начала фискального года? Мы понимаем, что для таких фундаментальных перемен требуется время. Мы надеемся, что в течение следующих 11 месяцев вы присоединитесь к рядам других прихожан нашего храма, открывающих свои мысли и сердца навстречу премудрости слова Божия, обращенного к Его чадам. На протяжении следующих 11 месяцев мы будем помещать отрывки из Священного Писания, в которых говорится о том, в какой форме ожидает Господь нашего подаяния, в нашем приходском листке и электронной газете. Мы надеемся, что через чтение этих отрывков, а также размышление над ними, все мы убедимся не только в необходимости жертвовать Церкви больше нашего времени, талантов и средств, но также и в том, что жертву эту нужно приносить с обновленным духом.

Могут ли две противоречащих друг другу идеи оказаться правильными? Судя по всему, такое возможно. С одной стороны, это верно, что Церковь Божия процветает, когда ее члены щедро и с бодрым духом отдают ей свое время, способности и средства. В этом смысле Церкви нужно то, что мы можем ей предложить. С другой стороны, также справедлив тот факт, что нам необходимо приносить наши дары Богу в благодарность за все Его благодеяния, изливаемые на нас. Не столько Церковь нуждается в нашем подаянии, сколько нам самим необходимо принести это подаяние, которое является составной частью цикла нашей духовной жизни. Нам нужно жертвовать согласно учению Божию точно так же, как необходимо посещать Божественную Литургию, регулярно молиться и участвовать в Таинствах Церкви.

Помогает ли жертвование десятой части нашего дохода самой Церкви? В нашем приходе 100 жертвователей. Если исходить из расчета, что средний годовой доход семьи или отдельно взятого прихожанина составляет традиционные $40,000, каким был бы средний доход Церкви при условии, что каждый бы жертвовал свои десять процентов? Общая сумма за год достигала бы $400,000. Какое доброе дело мог бы сделать приход и наша епархия при таком раскладе? Это известно только Богу!

Отрывок из Евангелия от Луки 8:14-15 предлагает нам еще одну мысль из Писания для размышления перед началом нашего пути длиною в год. «… а упавшее в терние, это те, которые слушают слово, но, отходя, заботами, богатством и наслаждениями житейскими подавляются и не приносят плода; а упавшее на добрую землю, это те, которые, услышав слово, хранят его в добром и чистом сердце и приносят плод в терпении. Сказав это, Он возгласил: кто имеет уши слышать, да слышит!»

Вместе мы можем продолжать делать дела Божии здесь, в приходе св. Георгия, и поднять наши усилия до такого уровня, какой мы никогда не могли бы себе представить. Акт нашего доверия Богу должен сопровождаться желанием познать Его учение и затем взятием на себя обязательства следовать этим принципам и претворять их в жизнь. Таким образом, мы возвращаемся к «первым плодам» и к пониманию того, что как только семя попадает в добрую почву, миссия Божия выполнена. Вспоминайте эти вопросы на протяжении следующих сорока семи недель, читая отрывок из Писания каждую неделю:«Чего требует от меня, верного и послушного слуги Божия, это послание Господне?» «Что я должен изменить в своей жизни, чтобы следовать этому учению как словом, так и делом?»

Господь да благословит вас перед началом нашего совместного пути. И да пребудет с нами!

Искрено во Христе,

иерей Даниил

Click here to download the Member Stewardship Pledge Form

Leave a Reply