Stewardship Series – Letter 4

Dear Parishioners,

We have arrived at week four in our five-week series of letters about stewardship at St. George Russian Orthodox Church. God has blessed us with many gifts. Stewardship means acknowledging this by using our time, talents, and resources in ways which glorify God and His teachings. The passages from Holy Scripture used in this series of letters have reminded us that our gifts to God should be offered cheerfully and in direct proportion to the level of our awareness of the bountiful gifts God has bestowed upon us and upon our families. In the gospel of Matthew, we find further guidance about how we should give to the church.

“Take heed that you do not do your charitable deeds before men, to be seen by them. Otherwise, you have no reward from your Father in heaven. Therefore, when you do a charitable deed, do not sound a trumpet before you as the hypocrites do in the synagogues and in the streets, that they may have glory from men. Assuredly, I say to you, they have their reward. But when you do a charitable deed, do not let your left hand know what your right hand is doing, that your charitable deed may be in secret; and your Father who sees in secret will Himself reward you openly.” Matthew 6:1-4

This passage leads us to ask you to continue a prayerful reflection on this subject of how much of your time, talents, and resources you should offer to the church in thanksgiving for God’s love. We know how much God loves us. How much do we love Him? Are we living every minute of our lives in a manner that reflects His teachings and our appreciation for His blessings? Consider these points as our parish begins this journey toward changing our patterns of giving.

1) The amount you pledge is between you and God. Through prayer each of us must reflect on the words in Proverbs 3:9, “Honor the Lord with your substance and with the first fruits of all your produce …”

2) Completing and returning a pledge form is a way for you and your family to show your love for God and for the work being done at St. George Russian Orthodox Church to glorify His name in this community.

3) It is the policy and practice of our parish to not publicize the amounts pledged by our parishioners. We will keep our members informed of all church business, including regular financial updates, but we hope to begin moving toward a time when this information will be used to simply keep members rightly informed about parish operations. This information should not become the basis upon which we decide how much “to give to the church.” This decision must come from our individual and prayerful reflection about the many gifts God has given us.

4) Publicizing the average pledge needed to cover parish operating expenses is useful information to provide and it can help individual parishioners evaluate their level of giving, but we always remember that our gifts from God come in many different forms. Some will give more and some will give less, but this should always be the result of decisions based upon prayer and reflection of God’s gifts and blessings.

Developing the spirit of humility suggested in Matthew 6 will go a long way towards helping us change our patterns of giving. Change is not easy, but believing the word of God requires that we challenge ourselves to live lives that reflect what we profess to believe. God will give us the strength if we will only trust in His teachings and in His love.

Sincerely in Christ, priest Daniel

Дорогие прихожанe,

Вот наступила четвертая неделя рассылки нашей серии из пяти писем о попечительстве в нашем приходе св. вмч. Георгия Победоносца. Господь благословил нас многими дарами. Попечительство есть признание этих даров Божиих путем использования нашего времени, талантов и средств так, чтобы прославить Господа и Его учение. Отрывки из Священного Писания, к которым мы обращались в наших письмах, напоминали нам о том, что наша жертва Богу должна приноситься в бодрости духа и должна быть пропорциональна нашему уровню понимания изобилия тех даров, которыми Господь щедро одаривает нас и наши семьи. В Евангелии от Матфея мы находим дальнейшие указания на то, каким образом необходимо жертвовать на храм.

«Смотрите, не творите милостыни вашей пред людьми с тем, чтобы они видели вас: иначе не будет вам награды от Отца вашего Небесного. Итак, когда творишь милостыню, не труби перед собою, как делают лицемеры в синагогах и на улицах, чтобы прославляли их люди. Истинно говорю вам: они уже получают награду свою. У тебя же, когда творишь милостыню, пусть левая рука твоя не знает, что делает правая, чтобы милостыня твоя была втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно». Мф 6:1-4 Э

тот отрывок приводит нас к просьбе о том, чтобы Вы еще раз задумались с молитвой о том, сколько времени, талантов и средств Вы могли бы предложить Церкви в благодарность Господу за Его любовь. Мы знаем, насколько Господь любит нас. А насколько любим Его мы? Проживаем ли мы каждую минуту нашей жизни таким образом, который отражает Его учение и нашу благодарность за Его благодеяния? Задумайтесь об этом, так как наш приход начинает путь к изменениям нашего подхода к подаянию.

1. Сумма, которую Вы берете на себя обязанность жертвовать, между Вами и Богом. С молитвой каждому из нас необходимо задуматься над словами из Притчей 3:9: «Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих…»

2. Заполнение и возврат анкеты о Вашем подаянии для Вас и Вашей семьи — это способ показать Вашу любовь ко Господу и к трудам, осуществляющимся в приходе св. вмч. Георгия Победоносца с тем, чтобы прославить Имя Его в этой общине.

3. Правилом и практикой нашего прихода является конфиденциальность информации о размерах пожертвований, вносимых нашими прихожанами.. Со своей стороны, мы информируем всех наших членов прихода обо всех церковных делах, в том числе регулярно держим их в курсе нашей финансовой ситуации, однако, мы надеемся начать движение в том направлении, когда эти данные будет использоваться с целью простого и точного информирования наших прихожан о финансовых операциях прихода. Эта информация не должна стать основой для принятия решения о том, «сколько нам подать на храм». Такое решение должно исходить из нашего личного размышления с молитвой о том множестве даров, которые послал нам Господь.

4. Обнародование средней суммы пожертвования, необходимого для того, чтобы покрыть текущие расходы прихода, – полезная информация, которая может помочь нашим прихожанам оценить размеры их подаяний, однако, мы всегда должны помнить о том, что дары Божии приходят к нам в разном виде. Кто будет подавать больше, а кто и меньше, но это всегда должно быть результатом наших решений, основанных на молитве и размышлении о Божиих дарах и милостях. Развитие в себе духа смирения, описанного в 6 главе Евангелия от Матфея, является

длительным процессом, ведущим нас к изменению нашего подхода к жертвованию. Перемены эти непростые, но вера слову Божию требует от нас борьбы за то, чтобы жить жизнью, отражающей то, что мы исповедуем как нашу веру. Бог даст нам силы, нам только нужно верить в Его учение и Его любовь.

Искрено во Христе, иерей Даниил

Leave a Reply