Stewardship Series – Letter 3

Dear Parishioners,

In the third of our five-week series of letters, we will be very specific. We have shared
that our relationship with God is the foundation for all we do in the Church. If we truly believe that everything we have is a gift from God, then the giving of our time, talents, and resources to Him is as natural an act as breathing and as necessary an act as paying our bills. Reading the Bible daily, attending church services regularly, and working on, supporting, and participating in church activities and programs are actions and deeds which reflect this love. So too is offering a proper percentage of our resources to represent the love we feel in our hearts for God.

The point is this: “He who sows sparingly will also reap sparingly, and he who
sows bountifully will also reap bountifully. Each one must do as he has made up his
mind, not reluctantly or under compulsion, for God loves a cheerful giver. And God is able to provide you with every blessing in abundance, so that you may always have enough of everything and may provide in abundance for every good work.” 2
Corinthians 9:6-8

With a cheerful spirit and a loving heart, consider the possibility of changing the
method you use to determine how much to give to the church. First of all, consider your
pledge to be an offering in thanksgiving for God’s love. Give knowing that this is what God wants and what God needs to know that we truly love and appreciate the faith He has placed in us, His children.

Second, consider changing the method you and your family uses to determine how
much to give. Is the amount you gave this year simply a repeat of the amount you gave last year? Is the amount of your offering a reflection of what the parish says is the “fair share” expected from each pledging unit? Is your gift based on the fact that your family has always given this amount per week, and you continue this practice without much consideration of change? Third, think about the last ten times you spent money. Were any of these purchases for items you could have done without? With a little planning, could you have spent less for a particular item? This kind of analysis reveals to us that we could give more to the church without neglecting the needs of our families and ourselves.

Finally, consider a formula for giving that would result in raising the level of our
offering to a point more in line with church teachings. At your job, are you paid by the hour? If so, consider making your weekly offering to the church the equivalent of one hour’s pay. If you are paid a weekly or monthly salary, divide this amount by the number of hours you typically work. Make this hourly calculation your weekly offering. Another approach might be to take your monthly income and pledge to give a percentage as your offering. Initially, this could be one, two, or three percent, if starting with a strict tithe of ten percent is not realistic. The point is to consider changing how you determine the amount of your offering so that is becomes more reflective of scriptural guidelines. God loves a cheerful giver. Recall the joy you feel when you give someone you love a birthday or Christmas gift. Know that feeling every Sunday when you make your offering, in thanksgiving to God for all of His blessings.

Sincerely in Christ, priest Daniel

Дорогие прихожанe,

В третьем письме нашей пятинедельной серии писем мы приведем более конкретную информацию. Мы говорили о том, что наши отношения с Богом — это основа всего, что мы делаем в Церкви. Если мы искренне верим в то, что все, что у нас есть, является даром Божиим, отдавать наше время, таланты и средства Ему так же естественно, как дышать, и так же насущно, как оплачивать наши счета. Ежедневное чтение Библии, регулярное посещение служб в храме, труд над церковными мероприятиями и программами, их поддержка и участие в них – суть дела, отражающие нашу любовь. Равно как и жертвование определенной доли наших средств, которое является олицетворением любви ко Господу в наших сердцах.

Вот в чем здесь смысл: «Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет. Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог. Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело». 2 Кор. 9:6-8

С бодрым духом и любящим сердцем, рассмотрите возможность изменить подход к расчету той суммы, которую Вы можете жертвовать на храм. Прежде всего, относитесь к Вашему подаянию как к жертве в благодарность за любовь Божию. Отдавайте с сознанием того, что это то, чего хочет Господь, и что Господу нужно увидеть, что мы действительно любим и дорожим той верой, которой Он наделил нас, Своих чад.

Затем, подумайте, как Вы могли бы поменять Ваш подход к расчету размеров Вашего подаяния. Является ли сумма, которую Вы жертвовали в этом году, лишь повторением суммы прошлогодних пожертвований? Являются ли размеры Ваших подаяний отражением того, что приход именует «разумной долей», ожидаемой от каждого жертвователя? Основана ли Ваша жертва на привычной сумме еженедельного подаяния, всегда уделяемого Вашей семьей, и продолжаете ли Вы эту практику, не учитывая возможности ее изменения? Далее, подумайте о Ваших последних десяти расходах. Были ли это покупки, без которых вполне можно было обойтись? Если бы Вы немного рассчитали наперед будущие расходы, смогли ли бы Вы потратить меньшую сумму на данную покупку? Подобный анализ показывает нам, что мы могли бы уделять на храм больше, не пренебрегая нашими собственными нуждами.

Наконец, примите во внимание такую формулу для Ваших пожертвований, которая помогла бы поднять их до уровня, более соответствующего учению Церкви. У Вас почасовая оплата труда? Если так, подумайте о том, чтобы Ваше еженедельное подаяние было равно оплате одного часа Вашей работы. Если Вам платят понедельно или помесячно, разделите сумму заработка на обычное количество Ваших рабочих часов. Сделайте этот расчет по часам Вашей жертвой за неделю. Можно подойти к этому и с другой стороны, взяв на себя обязательство уделять определенный процент от суммы Ваших доходов за месяц. Для начала
это может быть один, два или три процента, если если жертвование строго десятины сразу затруднительно.

Основной смысл в том, чтобы переоценить наш подход к расчетам объема
пожертвования с тем, чтобы больше приблизить его к Священному Писанию. Бог любит жертвователя, бодрого духом. Вспомните ту радость, которую Вы испытываете, когда дарите Вашим любимым подарок в день их рождения или на Рождество. Пусть это чувство возникает у Вас каждое воскресенье в тот момент, когда Вы подаете на храм в благодарность Богу за все Его благодеяния.

Искрено во Христе, иерей Даниил

Leave a Reply